Dossier : Décryptez vos étiquettes ! Que cachent les EXXX ?

Ouvrez votre placard, ou encore votre réfrigérateur. Prenez le premier produit qui vous tombe sous la main, et retournez-le dans tous les sens jusqu’à arriver à la liste des ingrédients. Il y a de fortes chances pour que vous y trouviez des composants « EXXX », caractérisés par un E (comme « Europe »), suivi de trois chiffres, code correspondant au charmant petit nom donné aux additifs alimentaires.

Additifs -> additionner / alimentaire -> aliments. Facile, direz-vous, les additifs alimentaires, c’est « des substances que l’industrie ajoute dans les produits qu’on mange ». Néanmoins, connaissez-vous la différence entre ingrédient et additif ? A quoi correspondent ces codes ? Dangereux pour la santé ou inoffensifs ? Ouvrez l’œil, Marketing PGC va vous aider à y voir plus clair sur vos étiquettes…

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Un additif, qu’est-ce-que c’est ?

Un ingrédient est un constituant d’un aliment, produit consommé pour sa valeur calorique, nutritionnelle et/ou gustative. Ces ingrédients peuvent être purement alimentaires, utilisés de façon usuelle et source de nutriments. Ce sont par exemple les fruits et le sucre que vous utilisez pour faire votre confiture.

Un additif est une substance non consommée en tant que telle comme denrée alimentaire, introduite volontairement et en quantités faibles dans un produit lors de sa fabrication. Il doit avoir un but fonctionnel, et reste présent dans l’aliment une fois transformé. Dans votre confiture, l’additif sera la pectine que vous ajoutez pour faire prendre le mélange fruits/sucre.

Réglementation européenne

Dans le cadre de l’harmonisation entre les différents pays européens, il a été décidé que tous les additifs devront être représentés par un code EXXX et associés à leur dénomination (épaississant, colorant, gélifiant…).

La législation est stricte : chaque additif est autorisé seulement pour des certains produits et dans des quantités précises. Pour pouvoir être utilisé dans des produits alimentaires, un additif doit être inscrit sur une liste répertoriant tous les composants autorisés en Europe ; dans le cas contraire, l’industriel devra faire une demande auprès de l’ANSES (Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail – remplaçant de l’AFSSA), qui émettra un avis concernant sa potentielle utilisation et les doses d’incorporation.

Différentes catégories de EXXX

Ces codes à trois chiffres correspondent à une nomenclature précise qui définit des catégories d’additifs en fonction de leur utilisation.

  • E1XX : colorants
  • E2XX : conservateurs
  • E3XX : antioxydants
  • E4XX : émulsifiants et épaississants
  • E5XX : acidifiants et exhausteurs
  • E9XX : édulcorants

Quelles sont leurs propriétés et leurs fonctions ? Molécules bien pratiques pour l’industrie agroalimentaire ou dangereux pièges pour les consommateurs ? Sur l’étiquette, ça donne quoi ? Vous en saurez plus dès demain !




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